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El trasplante

6 Dic

Hace pocas fechas recordábamos el que se considera el primer trasplante cardiaco de humano a humano en el mundo.

Hechos más o menos anecdóticos a parte, no cabe duda de que tal acontecimiento significó un extraordinario avance en el orden científico-técnico de la medicina, y que tales avances, unidos a un gran desarrollo de la actitud preventivista están permitiendo ganar batallas muy importantes para la salud y las vidas de muchos pacientes.

Pero tales victorias, lejos de envanecernos, no debe evitar que veamos dos, entre otros muchos, aspectos de la realidad del enfermar.

Primero, desgraciadamente tales logros no llegan por igual a todas las personas, incluso a algunas se les son negados, fruto de la injusta desigualdad material y social.

Segundo, aún para aquellas personas que tienen (tenemos) la fortuna de poder acceder a los avances científicos y tecnológicos, los sanitarios jamás debemos olvidar que al otro lado de su aplicación lo que hay es un ser humano doliente, con sus angustias y sus miedos, que espera que tales avances le (nos) sean aplicados con humanidad y empatía.

La lucha por la vida digna para todos debe continuar.

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Escuela Municipal de Salud

11 Nov

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Dentro de las actividades de la Concejalía de Educación, Deportes y Salud, de la que es responsable Dña. Mercedes González Menéndez, hoy a comenzado su andadura en este curso 2015-16 la Escuela Municipal de Salud, que dirige D. José Luis Peralta Álvarez.

La ponencia de hoy ha corrido a cargo de Dña. Yolanda Fernández Pérez, del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario Central de Asturias, con el título de Cáncer de mama: Mitos, realidades y consejos. La charla tuvo un alto contenido científico que la ponente desarrolló con un lenguaje muy humano, cercano y pedagógico, y que dio lugar a un posterior y muy participativo coloquio, resultando todo ello de un gran valor divulgativo.

La siguiente actividad vendrá lugar el próximo martes, 17 de noviembre, a las 19 horas, en el Auditorio Príncipe Felipe. Estará a cargo de D. Manuel Fernández Ruiz, y llevará por título Aproximación al mundo de la neurología. Deterioros neurológicos.

Jornadas escuela de salud

Reflexiones breves (XV): Honor a un padre de la humanidad: Semmelweis

16 Ago

Un muy inteligente y generoso amigo tuvo la gentileza de regalarme dos estupendos libros de un autor al que, en mi enciclopédica ignorancia, desconocía. Estos libros son Semmelweis, ensayo novelado sobre la biografía de este gran padre de la humanidad, y Viaje al fin de la noche, su novela más famosa al decir de la crítica autorizada.

Dicho autor es Louis-Ferdinand Céline. Por lo que pude leer en ambas obras es un estupendo prosista y un muy apasionado y mordaz pensador. Con un ritmo turbulento, parece que gustaba de vivir siempre contra corriente, sin renunciar a una expresividad extrema, donde de la forma más vitriólica mostraba el lado más esperpéntico y cínico de las personas y de la vida. Su libertad a la hora de desnudar su pensamiento hasta extremos inconvenientes le llevó a ser rechazado en muchas ocasiones, incluso después de muerto. Muy recientemente, en 2011, el gobierno francés fue forzado a cancelar el homenaje que le pretendía rendir, por la fuerte presión de diversos grupos sociales ante sus opiniones antisemitas, a pesar de ser el autor más traducido y más popular, tras Marcel Proust, de la literatura francesa del siglo XX.

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Los múltiples avatares de su azarosa vida le condujeron por muy variopintos derroteros, incluido el de estudiar medicina bajo la influencia del Dr. Athanase Follet, con cuya hija llegó a casarse, o el de integrarse en la Sociedad de Naciones como experto en cuestiones de higiene, lo que le permitió realizar innumerables viajes a América y Africa.

Tal vez por este motivo, tal vez por otros, quien lo sabe?, en 1936, cuando ya tenía abundante y polémica obra publicada, y se le podía considerar un autor con notoriedad, publica su apasionante y apasionado ensayo sobre la biografía del gran médico húngaro Ignác Semmelweis.

Ignác Semmelweis

Ignác Semmelweis

Podría decirse que Semmelwis y Céline constituían uno de esos episodios de Vidas Paralelas que con tanto éxito Plutarco convertiría en un clásico universal. Ambos defendieron con ardor las ideas de las que estaban convencidos, aún cuando tuvieran que ir en contra no ya de la moral imperante sino incluso del orden y del poder establecidos, llevándoles tal lucha, más en el caso del primero, hasta los aledaños del desequilibrio mental, y en ambos casos a la marginación y a la muerte en la pobreza y el desprecio social, para que posteriormente, cuando ya era demasiado tarde para ellos, fueran reconocidos sus méritos y su grandeza profesional.

Semmelwis llevado de su vocación médica, es decir de su preocupación desinteresada por el bienestar de sus semejantes, supo ver la causa y la solución de una situación trágica que convertida en una auténtica plaga, segaba miles de vidas humanas, sobre todo, y como siempre, entre las mujeres más desfavorecidas, la fiebre puerperal, e implícitamente la vía de transmisión de las infecciones por contacto directo. Pero como la aplicación de la solución por él sugerida atentaba contra el orden establecido en la profesión y los modos de acción de los ostentadores del poder en la misma, que lo consideraba un ataque a su profesionalidad, lo que posteriormente sería admitido como evidencia fue negado, atribuyéndolo al desvarío de un delirante.

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Rechazado y vituperado por todos, moriría internado en un sanatorio mental y prácticamente olvidado. Sin embargo, en la actualidad la medida por él propuesta, el lavado de manos, se repite cientos de miles de veces cada día en todos los quirófanos y dispensarios médicos del mundo, y la profesión que le negó, lo ensalza por la agudeza de su visión clínica, una universidad húngara lleva su nombre, una estatua suya se erige a la entrada del mismo Hospital General de Viena de donde fue expulsado, y la UNESCO celebra el 150 aniversario de su muerte, que se cumplió hace unos días (los autores no se ponen de acuerdo en la fecha concreta).

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Como quiera que sea, aprovechemos para rendir un merecido homenaje de reconocimiento y gratitud a tan extraordinario personaje, y para reflexionar y agradecer el sacrificio de tantas y tantas víctimas anónimas como Semmelweis de la ignorancia y prepotencia.

Para finalizar, dado que como alguien dijo lo que gratis se recibe, gratis se debe regalar, a continuación dejo a mis pacientes lectores el enlace a la mencionada biografía, en la seguridad de que su lectura les ha de producir gran satisfacción y le sabrán sacar mucho más provecho del que estas torpes líneas puedan reflejar, junto con la invitación a profundizar y deleitarse en la prosa de Céline.

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Vivir, a pesar de la enfermedad

10 Ago

A Carmen

El Teléfono de la Esperanza publica con periodicidad semanal en el diario ovetense La Nueva España una columna de divulgación sobre promoción de la salud psicológica, firmada cada vez por uno de sus voluntarios. Gentilmente me han invitado a unirme a dicho grupo, invitación que he aceptado muy gustoso.

Obviamente por razones de espacio y composición La Nueva España indica una cierta limitación sobre la extensión de la columna. A mí siempre se me ha dado mal resumir, y la verdad es que me supuso un cierto esfuerzo ceñirme a esas lógicas condiciones. Por eso, y también pensando en aquellos de mis amables lectores que, por encontrarse en otras localizaciones geográficas, no tienen acceso a La Nueva España, a continuación reproduzco el texto original entero, antes de las pertinentes correcciones:

Cuando nos comunican que somos víctimas de una enfermedad grave o de pronóstico incierto un cúmulo de emociones y sentimientos pasan por nuestra cabeza. En primer lugar nos invade una sensación de estupor e incluso de incredulidad (qué está pasando?, por qué a mí?), que puede llegar hasta a intentar negar evidencias objetivables por pruebas (es imposible, yo no tengo eso). En ocasiones también puede invadirnos la culpabilidad (qué habré hecho mal?, por qué este castigo?). Posteriormente el miedo, la incertidumbre y la angustia se apoderan de nosotros.

Todas estas emociones son humanamente comprensibles. Demuestran que tenemos sentimientos, y los sentimientos demuestran que estamos vivos. Pero en ocasiones pueden llegar a atenazarnos, a paralizarnos, trastornan nuestra vida y añaden un sufrimiento extra al ya derivado de la enfermedad, a veces incluso superior a este. Multitud de cambios aparecen por razones varias  en nuestras vidas, llevándonos a adoptar respuestas no siempre saludables, que a veces nos inducen al retraimiento en nosotros mismos, lo que no hace más que aumentar nuestra ansiedad, generando un fenómeno de bola de nieve cada vez más y más doloroso.

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Por todo lo anterior es absolutamente trascendental la actitud que adoptemos ante este proceso, con la seguridad de que tal actitud va incluso a influir en la evolución de la enfermedad generadora del mismo.

En primer lugar, hemos de conocer la naturaleza del fenómeno del enfermar, e incluso de nuestra propia enfermedad, sabiendo que el mejor conocimiento de nuestro adversario posibilita su derrota. Debemos saber que lejos de infundadas y muy caducas tradiciones, el enfermar es un hecho consustancial a la vida, eso sí, pero debido únicamente al azar, y que en modo alguno puede deberse a ningún castigo de fuerzas misteriosas ni a ninguna culpabilidad que solo serviría para debilitarnos. Debemos estar seguros de qué nosotros podemos afrontarlo con actitud positiva, y que si nos esforzamos en cuidar e incrementar nuestra salud de un modo general (dieta equilibrada, ejercicio adecuado, evitar hábitos nocivos) estaremos aumentando las armas de lucha contra la enfermedad, y por tanto las posibilidades de su derrota.

También es fundamental que los sentimientos antes descritos (miedo, incertidumbre, etc.) los admitamos como decíamos antes como evidencia de que somos seres vivos, que sentimos y padecemos. Y no solo eso, sino que también, en su justa medida y en los entornos adecuados, los exterioricemos. Cuando verbalizamos nuestros sentimientos liberamos parte de nuestra carga, lo que ya tiene en si mismo un efecto terapéutico, pero además nos ayuda a objetivarlos, y en ocasiones a relativizarlos, con el mismo tipo de efecto.

Por otra parte, cuando hacemos partícipes de los mismos a aquellas personas que forman parte de nuestra intimidad, a las que apreciamos y que nos aprecian, vamos a encontrar su apoyo y su ayuda, y establecer un proceso de sana comunicación, que si no existiese podría dar lugar a muchos malentendidos que vinieran a aumentar los motivos de dolor y sufrimiento. A veces este proceso es delicado y difícil, pero si se hace con sinceridad y franqueza el éxito está prácticamente asegurado. Es cierto que en ocasiones podemos llevarnos alguna desilusión, pero tampoco es malo distinguir a los auténticos amigos de los que no lo son.

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Si de todas maneras, los sentimientos paralizantes o angustiosos nos invadan y nos arrastren, también es conveniente pasarlos por el tamiz de nuestra corteza cerebral, contrastándolos con la razón, pues en ocasiones se basan  en ideas irracionales que nos producen dolor infundadamente. Un discernimiento sobre los datos objetivos que tenemos sobre el problema puede resituar nuestro punto de vista, disminuyendo nuestro nivel de angustia. Cuantas veces en la vida sufrimos anticipada e innecesariamente por hechos que nunca llegan a suceder!. Preguntarnos que evidencias tenemos para pensar lo que pensamos puede en estas ocasiones ser muy clarificador. 

A pesar de todo, a lo largo del proceso de nuestro enfermar las épocas de enfado, incluso irascibilidad, o decaimiento, y hasta depresión, pueden aparecer de forma aleatoria, es cierto, pero no es menos cierto que muchas personas que nos precedieron en igual difícil camino nos demostraron con su testimonio que una actitud adecuadamente positiva puede disminuirnos sufrimiento accesorio e innecesario, y que a pesar de todo, la vida en su día a día sigue esperándonos para hacernos multitud de regalos en la sencillez de la amistad, de la belleza o de la serenidad. Como dice una bella canción de Serrat, a veces la vida decide tomarse un café con nosotros. No se lo despreciemos y negociemos con ella si puede ser cortado o con leche.

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Deporte y salud

15 Jul

Aunque, como bien saben las personas que me conocen, mis capacidades prácticas en lo referente a práctica deportiva son más que limitadas, la amable solicitud de un generoso amigo me llevó a escribir las torpes líneas que a continuación reproduzco en cursiva, y a las que les cupo el honor de ser publicadas en forma de artículo, con el mismo título de esta entrada, en la página 24 de la publicación titulada “El Tenis. Memoria 2013. Real Club de Tenis de Oviedo”, revista por cierto de muy elegante formato, editada por dicho Real Club de Tenis, y producida y realizada por IniciativasMK.

Debemos tener una visión integral del ser humano. En este sentido, y según define la OMS (Organización Mundial de la Salud), la salud sería no solo la ausencia de enfermedad, sino el mayor grado posible de bienestar físico, psicológico y social, y en esta misma línea se deben contemplar todas las medidas encaminadas a la promoción de la salud, que se basará en la adopción de estilos de vida saludables como el abandono de hábitos nocivos, fundamentalmente el tabaquismo, una alimentación equilibrada y la realización de ejercicio físico, adecuado a nuestras característica. La sabiduría popular lo resume, ya de antiguo, en ese adagio conocido de poca cama, poco plato y mucha suela de zapato.

Y no cabe duda de que al escoger el ejercicio físico a realizar, entre las muchas posibles encontramos en el tenis una excelente alternativa por sus ventajas y su gran versatilidad.

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Desde el punto de vista físico, es de esos deportes que se adecua perfectamente a los diversos niveles de forma de cada participante, pudiendo ser igual de estimulante y divertido cuando lo realizamos de una forma relajada o con una mayor intensidad. En cualquier caso va a desarrollar nuestra agilidad, reflejos, coordinación de movimientos, musculatura, y potenciar nuestra capacidad respiratoria y el sistema cardio-circulatorio.

Está considerado como uno de los cinco ejercicios más eficaces para quemar calorías, y hay pruebas de que contribuye a una disminución importante del riesgo cardio-vascular y de la presión sanguínea.

Es evidente que la aproximación al mismo debe ser con la prudencia debida a todo ejercicio, respetando la forma física inicial y aumentando la intensidad progresivamente. También esta prudencia nos llevará a no sobrecargar innecesariamente articulaciones, tendones y músculos, y en este sentido es muy conveniente realizar calentamiento y estiramientos al comienzo y al final del ejercicio.

En el plano psicológico es de todos conocido que el ejercicio físico estimula la producción por parte del cerebro de endorfinas, sustancias naturales que aumentan nuestra sensación de bienestar. Es esa percepción agradable que todos tenemos al acabar de realizar el ejercicio, a pesar del esfuerzo físico, e incluso del cansancio que nos acompaña.

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Pero además, al ser un deporte con gran componente técnico, al ir mejorando en esto y también en las capacidades físicas, aumenta nuestra autoestima, que es uno de los ejes fundamentales de nuestro bienestar psicológico, así como refuerza nuestro sentido de la autodisciplina y ética de trabajo.

Por otra parte, el componente competitivo y el hecho de tener que golpear la pelota también son unos extraordinarios liberadores de estrés. Además el tenis requiere desarrollar la concentración y el pensamiento táctico.

En definitiva, la práctica sistemática del tenis genera optimismo, confianza en uno mismo y nivel de energía, disminuyendo la ansiedad y la tensión.

Además el tenis es un deporte con un alto componente socializador. Siempre necesitamos un compañero para realizarlo, lo que facilita el esparcimiento en amistad, y no digamos si es en la modalidad de dobles con lo que también conlleva de juego en equipo. También evidencias de que al poder practicarlo en familia facilita un rol positivo por parte de los padres.

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Por su esencia e historia desarrolla grandemente el valor de la deportividad, y de saber encajar y superar la contrariedad del tanto en contra, aspectos estos últimos tan convenientes a tener en cuenta en los tiempos que corren, y que nos enseñan a aprender a gestionar nuestros errores.

Añadido a todo esto, es especialmente importante en los niños a los que enseña la necesidad de atenerse a un reglamento y a la decisión última de un juez árbitro. Y como decíamos al principio, tiene la gran ventaja de poder practicarse a todas las edades por su capacidad de adaptación a nuestras características personales.

Por todo ello, si queremos adoptar hábitos saludables de una forma integral, en cuanto al ejercicio físico encontraremos en el tenis un deporte de por vida.

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